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12 Signes qui montrent que tu as trop gâté ton enfant

Aucun parent n’a envie d’élever un enfant gâté. Mais parfois, le désir de faire le meilleur pour son bambin et de lui éviter tous les dangers et les inconvénients de la vie peut provoquer des conséquences imprévues.

Comment savoir que la situation n’est plus sous contrôle ? Chez Sympa, nous avons appris que les professionnels de l’enfance se penchent sur ce problème depuis longtemps. Le syndrome de l’enfant gâté, terme utilisé par les chercheurs, est caractérisé par des comportements spécifiques. Nous avons étudié des ouvrages à ce sujet et nous avons noté quelques signes révélateurs. À la fin de l’article, il y a même un bonus avec quatre questions d’un psychologue pour s’assurer qu’on est sur la bonne voie.

L’enfant peut être poli avec les autres,
mais ne dit pas merci à ses parents

L’enfant fait preuve d’une bonne éducation à l’égard des étrangers, mais en famille il ne se montre pas reconnaissant ? C’est un comportement d’enfant gâté. En effet, ce n’est pas de la mauvaise volonté ni de la méchanceté, c’est juste que l’enfant prend tout ce que fait sa famille pour acquis.

Selon les psychologues, cette attitude peut entraîner des problèmes dans ses relations interpersonnelles à l’avenir, car l’enfant devrait être capable de manifester de la gratitude envers les personnes qui comptent le plus pour lui.

Il ne s’acquitte pas des tâches simples du quotidien

Les parents responsables cherchent à aider leur enfant à devenir autonome. Les enfants de 3 ans peuvent ranger leurs jouets, à 5 ans ils sont capables de passer l’aspirateur, et à 10 ans ils sont en mesure de faire un repas simple pour toute la famille. Si tous les efforts mis en œuvre pour obliger votre enfant à faire ces tâches simples se soldent par un échec parce qu’il ne veut pas ou qu’il n’y arrive pas, et si en plus vous acceptez la situation, c’est la preuve d’un comportement d’enfant gâté.

Les statistiques indiquent que les enfants d’aujourd’hui âgés de 3 à 12 ans consacrent environ 3 heures par semaine aux tâches ménagères (contre au moins 14 heures passées devant l’ordinateur). Si l’enfant n’a aucune responsabilité, comment fera-t-il quand il sera adulte ? Ces compétences sont utiles et indispensables pour grandir, et nous en dépossédons nos progénitures en faisant tout à leur place.

L’enfant ne s’entend pas avec ses pairs parce que, selon lui,
ils ne se comportent pas comme il faut

Dans sa relation avec les autres gamins, l’enfant gâté n’est prêt qu’à recevoir, sans jamais rien donner en retour. Il n’est pas capable de prendre en compte les besoins d’autrui, il manque d’affection envers les autres, et pour cette raison, il n’est pas bienvenu parmi eux. Il se sent mal à l’aise, il n’arrive pas à trouver une explication et finit par reprocher tout cela aux autres. Après tout, ce sont eux qui ne se comportent pas " comme il faut ".

Si les bambins fuient ton enfant ou si tes amis qui ont des petits du même âge évitent de partager leurs activités avec ta famille, il est temps de d’essayer de comprendre pourquoi et peut-être te remettre en question.

Il fait souvent des crises quand il n’obtient pas ce qu’il veut

N’ignore pas cet indice évident. Tout le monde sait que c’est un comportement naturel chez les enfants gâtés. Sauf qu’il y a une nuance ! Souvent, les tout petits enfants ne savent pas comment exprimer leurs sentiments, ils ne peuvent pas gérer leurs émotions, et ils sont vite fatigués. Ils pleurent, crient, boudent, se roulent par terre ou donnent des coups de pied, et tout cela est normal. Ils ont besoin d’aide et de compréhension.

Mais si l’enfant qui va à l’école élémentaire continue à se comporter comme un bébé, en préméditant le moment et le lieu pour fondre en larmes, c’est qu’il vous manipule. Un autre point important : si après l’incident, les parents sont épuisés tandis que l’enfant reçoit ce qu’il voulait la bouche en cœur, quelque chose ne va pas dans cette relation.

Il n’aime pas les loisirs qui impliquent une compétition

Les psychologues nous affirment depuis toujours qu’il faut élever des vainqueurs et que tout le monde mérite une récompense (il faut faire attention au psychisme fragile des enfants). Nous allons te surprendre : ils ont changé d’avis ! Voici un message important à faire passer à tes enfants dès leur plus jeune âge : nous pouvons tous perdre de temps en temps, il faut dédramatiser et assumer l’échec avec dignité.

Lorsqu’on cède et qu’on fait toujours gagner l’enfant (dans un sport ou un jeu), il n’apprend pas à apprécier la compétition en tant que telle. En dehors de la famille, il constate qu’il n’est pas toujours à la hauteur, et par conséquent, il préfère éviter tout genre de compétition, surtout en équipe.

Il traite ses parents comme ses pairs

Il faut le reconnaître, si le bambin est un enfant gâté, ce n’est pas sa faute, mais celle de ses parents. Ce sont eux qui n’ont pas réussi à lui imposer des limites, à établir des règles claires et qui n’ont pas donné les références nécessaires. De cette manière, les parents perdent toute autorité aux yeux de leur enfant. Dans la hiérarchie familiale, il pense qu’il se trouve au même niveau que les adultes (si ce n’est plus haut), et qu’il peut donc les traiter de manière méprisante et familière.

Aussi bizarre que cela puisse paraître,
il manque de confiance en lui

Quand te veux montrer à ton enfant qu’il est spécial, tu félicites toutes ses réussites en exagérant un peu ? Comme des parents super-héros, tu effaces tous les obstacles qui pourraient se mettre en travers de son chemin ? Selon la psychologue Amy McCready, auteure du livre " The Me, Me, Me Epidemic ", cette manière de faire prive nos enfants de leur confiance en eux, de la possibilité d’apprendre grâce aux erreurs et d’affronter les échecs. Face au monde réel qui n’exprime pas la réaction à laquelle ils sont habitués, les enfants gâtés se sentent déroutés, ils ne comprennent pas comment y remédier et commencent à douter de leurs capacités.

Il réclame tout ton temps libre

L’enfant gâté dépend fortement de ses proches. Il est le centre de leur univers et cela veut dire qu’ils sont la source de son bonheur. Il est très important d’accorder du temps à ton enfant, mais ton fils ou ta fille doit comprendre que les parents ont leurs propres besoins. Lorsque la vie de toute la famille tourne autour des désirs du bambin, c’est un signe évident que c’est un enfant gâté.

Il se rebelle face à toute forme d’autorité,
il se dispute souvent avec les adultes

As-tu déjà eu affaire à ces parents qui défendent leur enfant même quand on le met en cause ? C’est tout à fait normal si ensuite, à huis clos, ils décortiquent la situation. Mais si les parents s’en prennent aux enseignants ou à d’autres personnes importantes, cela provoque chez l’enfant un sentiment d’impunité. Il commence alors à croire qu’il a toujours raison et que tous les autres sont des imbéciles. Quand un enfant gâté ne reconnaît pas l’autorité parentale, faut-il s’attendre à ce qu’il ait du respect pour quelqu’un d’autre ?

Il ignore la valeur de l’argent

Les spécialistes du marketing ont beaucoup d’astuces pour persuader les enfants qu’ils ont besoin de plein de choses. La publicité impacte plus les enfants que les adultes. C’est pourquoi il est important de leur apprendre à faire face à la pression sociale. Fais-leur comprendre que pour avoir de l’argent, il faut le gagner, et pas simplement le prendre dans le portefeuille de ses parents. Lorsque nous surprotégeons nos enfants des " questions compliquées ", nous risquons d’élever un enfant gâté qui considère que ses désirs sont plus importants que le budget familial.

Des études montrent que, devenus adultes, les enfants gâtés ont moins de chances d’atteindre une autonomie financière et sont plus exposés aux risques de découvert et de faillite. Habitués à ce que leurs besoins soient satisfaits, ils font des caprices pour obtenir tout ce qu’ils désirent.

Il se plaint souvent qu’il s’ennuie

Même un bébé d’un an est capable de se focaliser sur une activité pendant environ quinze minutes. Normalement, à 3 ans, les enfants trouvent des divertissements tout seuls pour s’amuser pendant des heures. Si l’enfant ne sait pas faire face à l’ennui et s’il attend toujours que quelqu’un joue avec lui, c’est aussi l’un des signes qu’il est gâté. Mais où est le lien ? Selon une étude, plus les jouets sont nombreux, plus l’enfant présente de difficultés à se concentrer sur un seul d’entre eux et sa créativité en est affectée.

Il ne sait pas maîtriser ses émotions

Il nous arrive à tous de succomber à nos émotions, mais en ce qui concerne les enfants gâtés, ils n’ont même pas la chance d’apprendre à se contrôler. Leur pendule émotionnel oscille entre deux extrêmes, et même quand ils grandissent, leur comportement reste spontané. Tout chagrin est vécu comme un drame, la bonne humeur déborde, le rire est aussi puissant que les larmes. Ils n’ont pas l’habitude d’être dans un état de sérénité, d’analyser, de parler de ce qui leur arrive et de ce qu’ils ressentent. Le seul moyen d’exprimer leurs sentiments est de les montrer tels qu’ils sont.

Bonus

L’auteur du livre " How Much is Too Much “, le Dr David J. Bredehoft propose aux parents de se poser quatre questions pour déterminer s’ils ont vraiment besoin de satisfaire le désir de leur progéniture :

  • Est-ce que je suis sûr que je le fais pour mon enfant et pas pour moi ?
  • Est-ce que cela entrave le développement de mon enfant ?
  • Est-ce que j’utilise une quantité disproportionnée de ressources familiales (du temps, de l’argent, de l’énergie) et est-ce que je donne plus que ce que j’ai et épargne moins pour d’autres besoins familiaux ?
  • Est-ce que cela nuit aux autres d’une manière ou d’une autre ?

Si tu as répondu ” oui " à la première question et " non " aux autres, tout va bien.

Rien de plus simple que de donner aux autres des conseils sur l’éducation des enfants, mais parfois prendre un peu de recul peut s’avérer utile.
Et toi, en tant que parent, sais-tu reconnaître des enfants gâtés ?
Quelle attitude adoptes-tu avec eux ?
N’hésite pas à nous faire part de ton expérience dans les commentaires !

Иллюстратор Marat Nugumanov pour Sympa